Сушка кофейных зерен

Натуральный, мытый или медовый кофе не имеет значения, когда речь заходит о сушке. После этого трудоемкого процесса, требующего постоянного перемешивания и внимательности, кофе теряет свою влажность в 4 раза (с 40% до 10%). На качество сушки зерен влияет целый ряд характеристик: время, температура, освещение, влажность, обдув, частота помешиваний. Стоит обойти вниманием лишь один из факторов и в результате вы получите кофейное зерно, зараженное плесенью и вредными бактериями.

Самым традиционным, недорогим и простым способом сушки кофе является патио. На открытых бетонных площадках укладывается очищенное зерно, которое перемешивают каждые 60 минут. Такой способ обеспечивает равномерное распределение света и тепла на все сырье. Кроме того, бетонная или глиняная поверхности за день нагреваются и ночью отдают тепло. При упоминании бетона, глины и открытых пространств у многих складываются малоприятные ассоциации со стройкой. Гурманы могут не переживать, ведь пергаментная оболочка защищает кофейное зерно от посторонних запахов даже после сушки.

Площадки на открытой местности постепенно уступают свое место специальным гамакам, плетеным из тонкой древесины. Настилы для сушки вешают на высоте около 1 метра над землей, что дает лучшую циркуляцию воздуха и требует меньшего внимания от работника (не нужно часто перемешивать сырье). В странах с переменчивым климатом над гамаками устанавливают пластиковые навесы, которые защищают кофейные зерна от дождя.

Как мы знаем, кофе не любит палящие солнечные лучи и жаркий климат. Поэтому во многих африканских странах зерна время от времени прячут в тень, а затем снова выносят на открытую местность. Чем позже зерна кофе теряют влагу, тем вкуснее будет напиток.

Автоматические сушилки не получили своего распространения, так как в регионах, выращивающих кофе, человеческий труд обходится намного дешевле оборудования. Хотя такой способ позволяет получить однородно высушенные зерна всего за сутки, а иногда и за 10-12 часов.

После ручной или автоматической сушки кофе отправляют «отдыхать» на несколько недель или даже месяцев. Это делается для того, чтобы молотый кофе дольше хранился и не терял своего вкуса.